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*자원의 희소성
= 사회의 욕구에 비해 사회가 가지고 있는 자원이 부족한 것
*기회비용
= 어떤 선택을 한 경우 그 선택으로 인하여 포기한 대안 중 가장 좋은 것의 가치
*상품 (재화와 서비스)
= 사람들이 소비하기를 원해 시장에서 사고파는 모든 물건.
재화와 서비스의 2종류가 있다.
손으로 잡고 눈으로 볼 수 있는 것이 재화 (ex: 사과, 자동차, 쌀 등).
손으로 잡고 눈으로 볼 수 없는 것이 서비스 (ex: 이발서비스, 미용서비스 등)
*효용
= 소비자가 상품을 소비할 때 느끼는 주관적인 만족도
*가설, 이론
= 가설은 가정으로부터 논리적 추론을 통하여 얻어지는 명제이고, 이 가설이 현상과 부합하면 이론이라고 한다.
때로는 가설이 이론을 의미하는 경우도 있다.

 

. 경제학의 정의

1. 경제학을 공부하는 목적

• 현실의 경제가 어떻게 움직이는지를 체계적으로 이해하기 위함
• 합리적 선택의 기본원리를 익히고자 함

 

2. 경제를 의미하는 Economy 어원

• 영문 표기
- 경제학 → Economics
- 경제 → Economy
: 그리스어의 ‘Oikonomos(=집안 살림하는 사람)’에서 유래
• 어원으로 보면, 경제와 집안 살림사이에는 공통점이 많이 존재함
• 어느 가정이든지 수많은 결정을 해야 함
- 누가 저녁을 차려야 할지, 누가 빨래를 해야 할지, 저녁 식탁에서 누가 맛있는 디저트를 먹어야 할지, 누가 자동차를 운전해야 할지 등 식구 중 누가 어떤 일을 하고 또 그 대가로 무엇을 받아야 할지를 결정해야 함
= 한 가계는 각 식구의 능력, 노력, 희망에 따라 제한된 자원(시간, 디저트, 승용차 주행거리)을식구들에게 나눠 주어야 함
• 사회도 많은 결정을 해야 함
- 누군가는 옷을 만들어야 하고, 누군가는 쌀농사를 지어야 하고, 누군가는 컴퓨터프로그램을
만들어야 함
• 한 사회가 사람들을 여러 가지 일에 종사하도록 한 뒤에는 생산된 재화와 서비스를 배분해야 함
= 사회가 가지고 있는 자원을 관리하는 건 중요한 일이다. 왜냐하면, 자원은 희소하기 때문이다.

 

3. 경제학은 선택의 과학이다.

• 경제학
- 사람들의 물질적 욕구를 충족시키기 위하여 희소한 자원을 어떻게 관리할 것인가를 연구하는
사회과학
: 사회 → 인간들의 모임을 의미
: 과학 → 객관적인 과학적 연구방법을 사용한다는 의미
: 희소한 자원을 관리한다는 의미 → 자원이 쓰일 수 있는 여러 가지 용도(대안) 중에서
어떤 대안을 선택한다는 의미

<경제학은 선택의 과학이다>
• 경제학은 사회 또는 개인 차원에서 이루어지는 자원의 희소성으로 인한 모든 경제적 선택 행위를 연구대상으로 함
• 전통적으로는 상품의 생산, 교환, 소비와 관련된 문제를 연구하는 학문으로 인식되어 왔으나 요즘의 추세는 경제학은 희소한 자원과 관련된 선택의 문제이면서 전통적인 범위를 훨씬 벗어나는 현상까지 영역을 넓혀가고 있음
- 가정의 경제학, 범죄의 경제학, 스포츠 경제학 등

 

. 자원의 희소성과 기회비용

1. 자원의 희소성

• 인간이 사용할 수 있는 자원은 제한되어 있으나 인간의 욕망은 한이 없음
• 우리는 항상 더 좋은 집에서 살고 싶고, 좋은 음식을 먹고 싶으며, 더 좋은 교육을 받고 싶어 함
• 만약, 자원도 무한하다면 우리는 항상 더 좋은 집에서 살 수 있고, 더 좋은 음식을 먹을 수 있으며, 더 좋은 교육을 받을 수 있음
• 자원이 유한하기 때문에 3가지 대안(더 좋은 집, 더 좋은 음식, 더 좋은 교육) 가운데 어떤 것은 포기하여야 함
- 즉, 여러 가지 대안 중 선택을 하여야 함
• 이와 같은 현상을 자원의 희소성이라고 함
*자원의 희소성(scarcity)
: 단지 자원의 양이 적다는 의미가 아니라 사람이 가지고 싶은 만큼 다 가질 수 없다는 사실을 의미

 

2. 기회비용

= 여러 가지 대안 중에서 선택을 하는 경우 포기한 대안 중 가장 가치가 있는 대안의 가치로 정의
• 자원의 희소성은 여러 가지 대안 중에서 하나를 선택할 것을 강요함
• 어떤 대안을 선택한다는 것은 다른 대안을 포기하는 것을 의미함

Ex) 영화관람의 기회비용
= 영화관람을 위해 사용한 모든 금액과 시간의 가치
= 영화관람의 기회비용이란 영화를 관람하지 않는 대안의 가치로 측정되기 떄문에 영화관함을 위한 모든 비용이 포함되어야 한다.

 

. 경제의 3가지 기본 문제, 경제학적 사고와 한계 개념

1. 경제의 3가지 기본 문제

1) 자원의 희소성으로 인한 3가지 문제 해결
(1) 무엇을 생산할 것인가?(What to produce?)
• 한정된 재화를 가지고 어떤 재화와 서비스를 얼마나 생산할 것인가를 선택하는 문제
• 음식물을 얼마나 생산할 것인지, 국방서비스를 얼마나 생산할 것인지, 주택은 어느 정도
생산할 것인지를 결정해야 문제

(2) 어떤 방법으로 생산할 것인가?(How to produce?)
• 어떤 재화와 서비스를 얼마나 생산할 것이 결정되면 어떤 방법으로 생산할 것인지를
결정해야 함
• 자본과 노동 중 어떤 것을 더 투입할 것인지, 민간부문에서 생산할 것인지 공공부문에서
생산할 것인지 등을 결정해야 함

(3) 생산한 재화와 서비스를 누구에게 배분할 것인가?(For whom to produce?)
• 일단 결정된 방법으로 재화와 서비스의 생산량이 결정되면 이것을 누구에게 배분할 것인지를 결정해야 함

 

2. 경제학적 사고와 한계 개념

1) 경제학만이 아니라 정치학, 사회학, 심리학 등 다른 사회과학에서도 선택에 관심이 있음
• 정치학에서는 유권자들이 어떻게 국회의원을 선택하는지를 연구함
• 심리학에서는 사람들이 어떻게 친구를 선택하는지를 연구함
• 사회학에서는 미혼모 가정이 늘어나는 요인을 분석하는데, 이 경우에도 미혼모의 선택 문제(아이를 낳을 것인가 아닌가)를 분석함

2) 경제학은 3가지 면에서 다른 사회과학과 차이 있음
(1) 인간의 선택 행위를 분석할 때 선택 행위의 기회비용을 중요시한다.
• 하나의 행위를 선택한다는 것은 다른 하나의 행위를 포기하는 것이라면 여러 가지 대안의 예상 순편익(편익-비용)이 선택 행위에 영향을 미침
• 선택할 수 있는 대안이 변화하면 선택 행위도 변화하므로 기회비용도 변함
• 선택할 수 있는 대안을 중요시한다는 의미이기도 함

(2) 인간의 선택 행위를 한다는 것은 특정한 목표의 가치를 극대화하거나 극소화한다고 가정한다.
• 소비자는 자신의 효용을 극대화한다고 가정하고, 기업은 이윤을 극대화한다고 가정함

(3) 인간의 선택은 한계적으로 이루어진다고 가정한다.
• 한계적으로 이루어진다는 선택은 ‘조금 더(a little more)’ 또는 ‘조금 덜(a little less)’의 선택을 의미함
• 예를 들어, 몇 시간을 일하고 몇 시간을 여가로 쓸 것인지를 선택할 때 1시간을 더 일할 때 자신에게 어떤 영향이 오는지를 보고 결정을 내림
- 1시간 더 일을 함으로써 더 많은 소득을 얻는 반면, 여가를 즐기므로 오는 즐거움이 얼마나 줄어드는지를 생각해봄
- 만약 소득이 늘어남으로써 증가한 효용의 증가가 여가가 줄여서 오는 효용의 감소보다 크다는 판단이 들면 1시간을 더 많이 일하기로 함

 

. 과학적 연구 방법

1. 경제학은 과학이다.

• 경제학자가 경제현상을 연구하는 것은 물리학자가 물리현상을 연구하고, 생물학자가 생명체를 연구하는 것과 다르지 않음
• 가설이 다양한 상황에서 현상에 부합하면 가설은 경제이론이 된다

<ex>
- 어느 경제학자가 자기가 사는 나라에서 물가가 빠른 속도로 상승하고, 그는 이러한 관찰을 토대로 인플레이션에 관한 이론을 만들기로 했고 인플레이션은 정부가 너무 많은 돈을 발행해서 발생하는 것이라고 결론지었다고 하자.
: 이 가설을 검증하기 위하여 경제학자는 다른 여러 나라의 물가와 통화량 자료를 수집해서 분석해야 함
: 통화량의 증가가 물가상승률과 전혀 무관한 것으로 나타났다면, 그는 인플레이션 가설의 유효성을 의심해야 함
: 반면, 국가 간 비교를 통하여 통화량 증가와 물가상승률 사이에 밀접한 관계가 나타났다면, 그는 자신의 이론을 확신함

• 경제학자도 다른 과학자와 마찬가지로 가설과 관찰에 의존하지만 경제학에는 독특한 어려움이 있음
- 경제학에서는 실험이 매우 어렵거나 불가능한 경우가 있음
: 인플레이션에 관한 자료를 얻기 위하여 한 나라의 통화정책을 마음대로 조절할 수는 없음
: 천문학자나 생물 진화를 연구하는 생물학자처럼 우연히 만들어지는 현상과 자료에 의하여 연구할 수밖에 없음

• 경제학 연구는 실험실에서 실험할 수 없기 때문에 역사적 경험을 얻은 자료에 크게 의존함

 

. 경제변수와 경제모형

  • 플라스틱 인체모형이 인체구조를 이해하는데 도움이 되듯이 경제학자도 경제모형을 만들어 경제현상을 이해한다.
  • 경제모형이란 경제현상을 중요한 부분만 단순화시키고 추상화한 것이다.
  • 경제모형은 경제변수, 가정 및 가설로 구성되어 있다.

= 가정으로부터 출발하여 논리적 추론을 통하여 만들어진다

1) 가정

• 우리가 관심을 갖고 있는 행태 또는 동기 등에 관한 일련의 가정(assumption)으로부터 출발하는 것이 보통
- 예를 들어, 소비자의 선택 행위를 분석하는 모형은 소비자는 효용을 극대화한다는 가정에서 출발함
- 경제학자가 즐겨 쓰는 가정법: ‘다른 조건이 일정하다면(if other things is equal)’
- 별로 중요하지 않은 일까지 고려해야 하는 번거로움을 피하기 위하여 이 가정을 자주 활용함

 

2) 가설

• 가설(hypothesis)은 가정으로부터 논리적 추론에 의한 분석의 결과로써 얻어지는 명제
- 가설은 여러 가지 형태로 표현될 수 있으나, 조건부적인 예측의 형태를 가질 경우가 많음
- 예를 들어, 앞에서 언급한 통화량이 증가하면 인플레이션이 발생함
- 이 가설이 현실에 부합되는 것이 과학적 방법으로 검증되면 이를 이론(theory)이라고 함

 

. 경제학의 분류

1. 미시경제학과 거시경제학

1) 미시경제학(microeconomics)
• 개별 경제주체의 선택과 개별 시장에 초점을 맞춤
• 개별적인 상품과 생산요소에 대한 수요와 공급이 어떻게 결정되며, 이들의 가격과 거래량이 어떻게 결정되는지가 주요 관심사

2) 거시경제학(macroeconomics)
• 국민경제 전반의 움직임에 관심을 갖고 있기 때문에 총생산량, 총고 용량, 물가 수준, 국제수지 등 경제 전반에 관한 지표가 주요 관심사

 

2. 실증 경제학과

1) 실증 경제학(positive economics)
• 현실을 객관적으로 이해하는 중점을 두는 분야
• 예를 들어, 청년 실업 문제의 경우 청년 실업 문제가 어떤 이유에서 발생했으며, 이로 인한 경제에 미치는 영향을 분석하는 데 중점을 둠
• 실증적 주장은 나타난 증거를 검사함으로써 인정하거나 부정할 수 있음

2) 규범 경제학(normative economics)
• 이 세상이 어떻게 변화해야 하는지에 중점을 두는 분야
• 예를 들어, 청년 실업 문제를 해결하기 위해서는 어떤 정책이 바람직한가의 문제에 중점을 두는 접근법임
• 규범적 주장은 사실뿐 아니라 가치관이 개입됨

= 실증 경제학은 현실을 증시, 규범 경제학을 당위를 증시

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